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企業發明專利申請難嗎?發明專利申請解析
發布者: 發布時間:2017-01-06 14:47:51 點擊數:

企業要想使自己的發明獲得專利保護并實現專利布局等種種專利運營,首先應當成功的取得發明專利。企業在向主管專利的行政部門提出發明專利申請后,經過專利行政部門依法進行審查,只有符合專利法有關規定的申請才能被授予發明專利。因此,了解和掌握專利法中涉及發明專利申請的基本概念和注意要點,對企業能夠成功申請發明專利來說是至關重要的。

一、發明專利的概念

美國專利法規定:“任何人發明或者發現任何新的或有用的方法、機器、產品或組合物,或者他們的任何新的有用的改進,符合該主題的條件和要求的就可以獲得專利”。

日本專利法規定:“本法中所謂的發明是指具有高度的利用自然法則的技術思想的創造”。中國專利法規定:“發明,是指對產品、方法或者其改進所提出的新的技術方案”。

上述所定義的字面看,似乎各國專利保護的發明內容互不相同。但是,實質上各國專利保護的都是有關產業領域中新的產品或者方法。而且,各國的專利申請文件都是將所要保護的產品或者方法采用技術方案進行記載。所以,可以獲得專利保護的發明是產品、方法或者其改進所提出的新的技術方案。

“技術方案”怎么理解呢?一種比較廣義的說法是“為了實現技術的目的和技術的效果,所采用的技術手段”。更具體的說法是“為了解決技術問題,所采取的技術措施的集合。技術措施通常是由技術特征來體現的”。

眾所周知,產品的技術特征與方法的技術特征是完全不相同的。產品是由其結構特征來表示的,所以,產品的技術方案是由靜態的技術特征的集合來表述的。而方法是由按時間順序或者前后順序的步驟來表示的,所以,方法的技術方案是由動態的技術特征的集合來表示的。在這里企業發明人需要注意的是,對于未給出解決問題的技術措施或描述手段的純功能特征,通常被稱為純功能性發明,僅是一種發明概念、發明構思或發明效果的表述,不屬于可以獲得專利保護的范疇,很難通過專利的審查。

二、計算機程序發明與專利保護

計算機程序本身包括的是源程序和目標程序。一般情況下,企業會通過注冊計算機軟件著作權這樣的方式來進行此種知識產權的保護,而較少使用專利的方式保護。因為,盡管它們是為了能夠得到某種結果而可以由計算機等具有信息處理能力的裝置執行的代碼化指令程序,或者可被自動轉換成代碼化指令程序的符號化指令序列或者符號化語句序列,但是,它們本身體現的卻僅僅是一些代碼、符號、算法或數學計算規則的集合。所以,計算機程序本身不屬于可以獲得專利保護的發明。而且,所編程序僅僅是利用計算機的功能來代替人工,實現某些數據的計算,或者是某種事物的處理或統計,那么所體現的方法并未解決任何技術問題,也未產生任何技術上的效果,顯然不是專利法所說的技術方案。

但是,如果計算機程序通過計算機的運行能夠實現工業控制過程,使計算機內部運行性能改善,進行測量或測試過程的控制或者用于外部數據的處理,那么所體現的方法不僅解決的是技術問題,而且還產生了技術效果。顯然,涉及這樣的計算程序的發明屬于可以獲得專利保護的技術方案。

從上述分析中得出,計算機程序與計算機結合進行的運作過程的方法是否能夠獲得專利保護,關鍵點在于該方法解決的是否是技術問題,是否具有技術效果。技術效果才是重中之重。

三、發明專利的在先申請與優先權

(一)發明專利的申請日

發明專利保護并非如版權一般自動產生,而是要向主管專利的行政部門提出申請,經專利行政部門依照專利法的有關規定進行審查后,才能決定是否授予專利權。而申請日的確定,對于新穎性確定、專利確權和專利侵權數額確定問題來說是一個十分重要的問題。因此,申請人要使自己研究的新成果獲得專利保護,就應當盡早提交專利申請,以獲得有利于自己的申請日。

當前,絕大多數國家,包括中國在內都實行的是先申請制。中國專利法中規定“兩個以上的申請人分別就同樣的發明創造申請專利的,專利權授予最先申請的人”。美國曾經實行的是先發明制,不過,美國專利法經過最新修改,已經從2013年3月16日起實行先申請制,規定新穎性的判斷以專利申請日為基準,而不是專利技術的發明日。具體來說,如果被要求保護的發明已經在申請日之前被別人申請了專利或已經公開發表、使用出售,那么被要求保護的發明就不具備新穎性。

先申請制以申請時間先后為依據。所以確定時間先后的標準就與各專利申請人息息相關。中國專利法規定:國務院專利行政部門收到專利申請文件之日為申請日。如果申請文件是郵寄的,以寄出的郵戳日為申請日。

(二)發明專利的優先權日


與發明專利的申請日有很大關聯性的概念還有優先權日的概念,優先權日是根據優先權原則產生的,一件發明專利申請的首次申請日,在12個月內,還可以作為具有相同主題的在后發明專利申請的優先權日。中國專利法為了使在本國首次提出專利申請的人,在本國內也能享有優先權的待遇,規定“申請人自發明在中國第一次提出專利申請之日起十二個月內,又向國務院專利行政部門就相同主題提出申請的,可以享有優先權。

企業需要注意的是,享有優先權的發明專利申請必須是相同主題的發明。相同主題的發明是指技術領域、所解決的技術問題、技術方案和預期的技術效果相同的發明。這并不需要求文字記載或敘述方式上完全一致。而且,相同主題的發明是對一個完整的技術方案而言的,并非是指某個技術特征。

享有外國優先權的發明專利申請,與其首次專利申請是否被撤回、駁回或授權無關;而享有本國優先權的發明專利申請只能享有一次優先權。在中國,一旦再次就相同主題的發明提出了專利申請,且要求了優先權時,則該發明的首次專利申請即被視為撤回。因此,申請人在中國享有本國優先權時,應當慎重考慮。

四、中國發明專利的申請文件

根據《專利法》第二十六條第一款規定,發明專利申請文件包括:請求書、說明書及其摘要和權利要求書等文件。

請求書是申請人向專利局表示請求授予專利權愿望的一個文件,由其啟動專利申請和審批程序。請求書應當寫明發明的名稱,申請人的名稱或姓名、地址,發明人的姓名以及其他事項。專利局統一印制了“發明專利請求書”的表格,申請人或專利代理人只要按照要求填寫即可。

說明書的主要作用是作為一項技術文件向全社會充分公開發明技術內容,并使該領域普通技術人員能夠實施。根據《專利法》規定,說明書時權利要求書的依據,必要時可用來解釋權利要求的內容。因此,一項專利申請取得專利權后,如果在專利侵權訴訟中出現權利要求的文字表達不清楚所造成的保護范圍不確定時,可以用說明書來解釋權利要求的保護范圍。

權利要求書的主要作用是用來表述專利權的保護范圍,申請時提交的權利要求書反映了申請人對該發明所要求的保護范圍。而授權時批準的權利要求書表述了所取得的發明或實用新型專利權的保護范圍,成為專利糾紛調解和訴訟時判斷侵權的法律性文件。

請求書、說明書和權利要求書是每件發明專利申請在提出申請時必須提交的文件,而其他文件并不是每件申請都必須具備的,僅當該申請涉及某一方面特殊問題時才需要提交與此相關的文件。其他文件包括:專利代理委托書(委托專利代理機構辦理專利申請手續的)、在先申請文件副本(要求本國優先權或外國優先權的)、不喪失新穎性公開的證明材料(要求享受不喪失新穎性公開寬限的)、生物材料保藏證明和存活證明(涉及生物材料的發明專利申請)、核苷酸或氨基酸序列表的計算機可讀形式副本(涉及核苷酸或氨基酸序列發明專利申請)、費用減緩請求書(要求費用減緩的)等。

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